雪梨這條高速公路,居然退了20年的費?!

最近有一次開車載朋友,走了M5高速公路,朋友問說這段高速公路不是收費嗎? 當下才驚覺,不是所有人都知道雪梨有條高速公路的路段是可以退費的。所以,今天就來跟各位分享一下這個冷知識。

先做一點背景知識補給,澳洲的高速公路收費都是電子的,沒有人工收費站,所以買車的時候就要額外再去申請etoll,之後會收到一個可以貼在車窗內部的儀器,每次經過收費點就會聽到嗶一下,表示收費成功。儲值的方式可以選信用卡自動扣款,所以基本上裝了之後就不用做任何事情了。

然後申請etoll大部分都是網路申請,可以選擇去新州交通局官網申請,也可以使用第三方的服務,叫做Linkt。我自己是直接用官方,目前使用起來都還蠻順暢的。

接下來說一下這個退費的機制,它叫做M5 South-West Cashback Scheme,顧名思義就是你如果走M5 South-West被收費了,之後可以向州政府申請退款。

那M5 South-West是哪個路段,每次又會收多少錢呢?

M5 South-West 是一條 22 公里的收費高速公路,從Beverly Hills到Prestons。 有幾條主要道路與其相連,包括 F5 公路、M5 East 還有 Westlink M7。

圖片來源: Linkt

而M5的收費是固定的,也就是不受距離影響,小型車使用一次該道路的費用是$4.97,大客車則是一次$14.91。

這個退費機制其實已經有20多年的歷史了。1995 年,鮑勃·卡爾 (Bob Carr) 當選新州州長,很大程度上是因為他承諾取消 M5 和 M4 高速公路的通行費。

不過,當他上任後,發現根據法律規定,政府無法直接取消通行費,因為該高速公路的所有權,是一家私有公司跟州政府共同持有的。所以他們創建了這個現金返還計畫(Cashback Scheme)。

根據這個Cashback Scheme,用路人需要預先支付過路費,之後再由州政府全額退回,等於是這筆錢付給私人公司之後,政府再貼錢還給用路人。

最後說說怎麼退費。具體的操作其實非常簡單,如果是用政府的etoll帳號,登入之後就會看到CLAIM CASH BACK 的選項。

點進去之後網站會已經存好你待退的費用,確認好銀行帳戶跟其他資訊之後,點確定就可以了。通常是七個工作日之內就會收到,不需要等太久。

如果之前都沒有退過的朋友也不用慌,網站上的收費紀錄會保持一年,所以大家至少可以把去年的都補退回來!

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