【澳洲東部內陸公路旅行】Day3-1 人類歷史上的重要畫面,原來是這個望遠鏡提供的!

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上一期文章中,我們聊到了CP值超高的民宿。睡了一頓好覺之後,我們開始了最後一天的行程。

Memorial Hill Lookout

第一站是一個坐落在民宿附近山丘上的觀景台,也是一個紀念公園。

開車上到坡頂,可以看到中央佇立著一塊莊嚴的紀念碑,記錄著歷年來因為各種戰爭而逝世的澳洲人。雖然澳洲就地理位置來說,不像歐亞那麼容易接觸到戰爭,但因為是英聯邦的一員,澳洲在第一次、二次世界大戰,及後來著名的韓戰、越戰中,都有派兵到一線戰場支援。

站在紀念碑旁的觀景台眺望新州中部平原,感受著遠離塵囂的寂靜,想想澳洲人常用的戰爭紀念詩句 – Lest we forget,真的會打從心底湧出一抹悲傷。

從觀景台離開後,我們照著民宿主人的推薦,來到了鎮上最熱鬧的咖啡店 – Bellas

Bellas Cafe & Licensed Italian Restaurant

這間咖啡店遠遠看過去排了好長的隊,到了才發現排隊都是等外帶咖啡的,內用可以直接進去。

外帶咖啡杯居然有附贈小紙傘跟棉花糖,也太可愛了!

主食除了經典的大早餐外,想說最後一天嘗試一下不同的東西,所以點了味噌螃蟹烤麵包還有素漢堡。

座位剛好在自然光很好的窗邊

沒想到最後大早餐口味平平,量也沒有昨天多,但是兩樣創意料理的味道卻十分不錯。尤其是裡面有玉米餅配松露醬的素漢堡,成為了我們這趟旅程印象最深刻的餐點之一。

吃完早餐之後,我們來到了這次行程的最後一處景點 – Parkes Radio Telescope

CSIRO Parkes Radio Telescope Visitor’s Centre

這是一個坐落在Parkes小鎮以北約20公里的無線電波望遠鏡遊客中心。除了望遠鏡本身,園區還設有一個展覽中心,介紹這裡的歷史跟相關的科學知識,外面也有幾個可以互動的設施。

CSIRO的全稱是The Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,聯邦科學與工業研究組織,相當於臺灣的中山科學研究院。這個組織除了擁有澳洲各式無線電望遠鏡外,旗下科學家還通過對無線電天文學的研究,發明了現在被廣泛使用的科技 – Wireless Local Area Network(WLAN)。

Parkes科學館對WLAN的介紹

而位於Parkes的這個無線電波望遠鏡,不說不知道,一說嚇一跳。這個看似平凡的望遠鏡,其實大有來頭! 它不僅為人類歷史做過傑出貢獻,甚至成為了澳洲人的驕傲,還被拍攝成了一部澳洲人家喻戶曉的電影 – The Dish。

The Dish 電影宣傳海報(美版)

那這中間有什麼樣的故事呢? 且聽小妹娓娓道來~

Parkes望遠鏡在1961年落成,單碟直徑64公尺,是當時全世界最先進、最靈敏的無線電望遠鏡之一。會選擇在距離雪梨將近300公里的鄉下建造這樣一個先進的科學儀器,當時政府主要是考量到這裡可以遠離各樣訊號干擾,且地理位置處於氣候相對比較平和的環境,附近無山無海,是一望無際的平原。

望遠鏡園區旁的大片平原

在1969年舉世聞名的阿波羅11號人類登陸月球計畫當天,它原本只是轉播畫面的備案,而主要工作應是由美國的Goldstone望遠鏡來完成。

遠在美國的姊妹鏡Goldstone

然而在直播開始前,因為宇航員換裝時間過長,導致轉播開始的延遲,已經到了月球會在澳洲上空升起的時間。這使得NASA轉而使用澳洲的幾個望遠鏡作為主要接收器,而Parkes就是其中之一。

The Dish 電影預告畫面

當科學家嘗試在澳洲的三個望遠鏡之間切換畫面時,發現Parkes望遠鏡的畫面遠比其他望遠鏡清晰許多。於是,導播當即決定,接下來2個多小時的重量級直播,將全程由這個鄉村小鎮Parkes的望遠鏡來完成。

The Dish 電影預告畫面

然而,就在科學家們將望遠鏡轉向至完全傾斜,興奮地等待著月球升起時,一陣時速110公里的大風襲來,將望遠鏡猛力地推回了頂點! 這導致當下拍攝被迫中斷,直播視角轉成了另一個位在坎培拉的小望遠鏡轉播。正常來說,Parkes望遠鏡能承受的最高安全風速只有時速40公里,如果超過這個數值,應即刻停止旋轉望遠鏡,使其保持直立方向阻擋強風。

傾斜角度的The Dish

但是,這個時候如果望遠鏡保持向上 ,將會無法接收到足夠清晰的訊號,導致直播畫面無法成形。於是,在高於安全風速將近三倍的惡劣的環境下,時任指揮官John Bolton冒著儀器被破壞的風險,最終選擇繼續堅持旋轉望遠鏡接收訊號。

來源: ABC News 時任Parkes望遠鏡指揮官John Bolton 

幸好,過沒多久,風速開始放緩。雖仍然沒有到達安全風速標準,至少可以傾斜角度,清楚接收到月球發送過來的訊號。而當月球終於得以進入望遠鏡視野時,NASA也將轉播視角切換回來,讓全世界6億正在看電視直播的人們,能夠以更清晰的畫面見到阿姆斯壯一行人登陸月球的場景。

Parkes望遠鏡拍攝到的畫面

說來也巧,我們去的時候因為風速太大,望遠鏡剛好是直立沒有在運作的。不過,能夠見到本體,學到這段歷史,已經是心滿意足了!

在龐大的望遠鏡面前,自己是如此的渺小

最後分享個小知識因為訊號傳輸距離的原因,當時在雪梨看電視的觀眾,比世界上其他地方早了0.3秒鐘看到阿姆斯壯登陸月球的畫面

預告

被Google地圖帶進農場土路,卻近距離看到可愛綿羊!


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遊記地圖

這次遊記嘗試把到訪過的地方都儲存在Google Map上,方便大家查閱↓ 

喜歡這種方式的朋友歡迎在留言告訴我~


參考資料

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