澳洲也有很多遊民? 遊民是如何安置? 有什麼社會福利?

執筆: Jen Liu 編輯: Kate Lin

在上一期的訪談中,跟各位分享了Alex在澳洲擔任社工的心路歷程,其中提到他曾經負責號稱為當地毒窟/犯罪天堂的區域,附近有非常多遊民。我聽到的當下很震驚,因為印象中澳洲人均收入不低,加上國家提供的社會福利也是世界數一數二,怎麼還會有很多遊民呢? 今天這篇文章,我們將會討論澳洲的遊民問題,也結合Alex的經歷,去了解澳洲遊民的現狀以及澳洲政府對遊民的安置措施。

你不曾想像的遊民世界

根據澳洲政府的遊民專門服務機構 Specialist Homelessness Services(SHS) 統計, 在 2020-2021 年,有近二十八萬個遊民,接受SHS的服務。換算一下澳洲的總人口比例,相當於每一百個澳洲人中,就有一個人無家可歸,成為遊民。在福利完善的國家裡,造成這些人流落街頭的原因是什麼呢? 雪梨、墨爾本等大城市居高不下的房價是一大原因,酗酒跟越來越多的精神疾病也是很重要的因素。

面對這樣龐大的遊民數量,「社會住宅」(Social/Community Housing)就是澳洲政府解決「遊民問題」的策略之一。根據Alex的描述,若遊民在街上發生意外(如酒醉車禍),當地警察會協助送醫,並在治療結束後將遊民轉介至急難救助中心(crisis accomodation),由專業社工與他們進行交流,提出合適的居住方案,最後協助安置這些遊民至社會住宅。

安置背後的深思熟慮

既然有了安置計畫,為什麼還有這麼多遊民在街上呢?Alex跟我們分享了一個自己做社工時與遊民接觸的經歷。當時有一個遊民拒絕 Alex 提議的社會住宅服務,原因是他知道自己精神狀況不穩定,發病的時候可能會破壞東西或攻擊人,所以他覺得自己不是一個適合租賃房屋和他人生活互動的人,決定不接受收容中心的提案,而是繼續露宿街頭。

撇除掉這些自願露宿街頭的人,對於那些真的有經濟問題的群體,澳洲又是怎麼處理的呢? 除了政府有提供低租金的公共住宅(Public Housing)外,澳洲許多非營利組織也有提供社會住宅,幫助有經濟困難的人可以用較低的租金暫時有個安家之處。

不過,為了不讓租金再次壓垮遊民,並鼓勵大家能提升經濟能力,待儲蓄提高後搬入自己的私人住宅,公宅/社會住宅的租金並不是固定的,而是按照個人的工資比例來計算,根據不同住宅種類,租金通常是工資的 25% 到 30%。但如果是全國租金負擔能力計劃 NRAS(National Rental Affordability Scheme)下申請到的公宅,需要證明每年工資在 $52,795 以下,才能享有些福利承租。如果薪資已超過這個金額,仍會有大約兩年的緩衝時間可以找房遷出。

據Alex分享,社會住宅則是沒有收入上限的,超過只是收取同等於市場上的租金(market rent),也就是政府制定的租金。Alex之前工作的內容就是管理當地社會住宅,雖然毒蟲罪犯來來去去,但也有部分長年住在社區裡的居民,把社會住宅當作自己長期的歸宿。如果要說理由是什麼,可能有些是念舊,有一些是住習慣了,那些老居民就比較有社區互助的概念,願意幫助新來的人,也對毒品使用或偏差行為有很大的包容度。

政府政策,作為遊民保護的鐵腕

最後來說一下COVID-19之後澳洲的遊民問題吧!相信很多人都聽說了,澳洲的房價在疫情爆發後出現巨大的漲幅,促使一批投資者和業主在這兩年拋售他們的房產,減少了可供出租的房源。儘管本地租賃房屋的需求仍然強勁,但可供出租的住宅數量減少,推高了租金價格。這些因素進一步加劇了澳洲現有的住房負擔能力危機,長期的低收入租房者可能會面臨越來越大的居住壓力。

除此之外,墨爾本和雪梨兩大城市的長期封城,也讓許多低收入戶失去工作,造成拖欠房租被房東驅趕的情況。對此,澳洲政府制定了緊急住房政策,保護現有租戶免遭驅逐並進一步顧及其健康保健照護需求。具體措施包括實施「暫停驅逐條例」,還有國民收入保護措施,比如 JobKeeper 和 Coronavirus Supplement 等補助計劃,讓許多租戶和自住的房主緩減無法償還租金或貸款的困難。

除了聯邦政府外,許多州政府也有進一步實施了一系列遊民應對措施,將無家可歸者轉移到安全的臨時住所(主要是旅館),並幫助這些無家可歸的人從旅館過渡到更安全的住房。

「無家可歸」並不是問題本身,而是問題的一種社會表現

其實,澳洲政府對於諸如遊民等社會問題,制定了非常多的福利和安置措施。Alex也跟我們分享了社工界的一句話:「無家可歸並不是問題本身,而是問題的一種社會表現。」(Homelessness is not an issue, but the outcome of the issue.) 因此,我們非常需要像Alex這樣的專業社工,協助跟這些遊民做更深入的交流,關心他們的身心狀態及經濟情況,更重要是了瞭各種表象下的真正原因,才有辦法從根本上去解決這些社會問題。

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s

%d 位部落客按了讚: